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淮军从肥东发迹

发布日期:2017-12-13 16:22:10  信息来源:肥东晨刊

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○淮军之父李鸿章(资料图)
 
 
○淮军进入上海(资料图)
 
 
○不像部队的淮军(资料图)
 
  

  肥东是“淮军文化”的摇篮,李鸿章及其父在肥东县集中编练淮军,一批着名爱国将领正是从这里走向疆场。兴建的淮军由小变大,由弱到强,经过长时间的训练和备战,成为一股新兴的军事、政治力量登上了历史舞台。这也是晚清军事史上,继湘军之后又一支重要的武装力量。

  1  肥东积极响应招募

  清朝末年,太平军风起云涌。1862年,太平天国兵临上海,形势万分危急。朝廷指令曾国藩派兵东援,而曾国藩则将东援上海的任务交付给了李鸿章。李鸿章一直盼望着能有自己作主、建功立业的机会。当曾国藩要将东援上海的大任交给他时,他觉得英雄正逢其时!“让你做帅,兵就由你自己去解决了。”闹了半天,原来是个“光杆司令”。

  时间紧迫,从哪儿弄来部队呢?李鸿章急了。但是,李鸿章紧蹙的眉头很快就展开了!“湘军固然是现成的,但军中老气横秋的、吸大烟的、开小差的不乏其人。再说,这些人是跟着曾国藩的,他们会愿意听我李鸿章的命令吗?”李鸿章心想,不如自己募集。李鸿章领命之后,急匆匆赶回合肥,他知道,这是个发展淮军的绝佳机遇!

  经过精心谋划,李鸿章先后在桥头集、撮镇、长乐、龙塘、大兴等地招兵买马,在很短的时间内,肥东就有1000多名青年农民参加了淮军队伍。当时庐州地区的团练武装,肥东是官团,是由李鸿章自己带出来的;而肥西则为民团,多出武将,比如张树声、张树珊、周盛波、周盛传、刘铭传等人。由于庐州团练的这些基础和李鸿章在庐州的各种关系,淮军的组建和招募才十分顺利。

  不到两个月,李鸿章兄弟在肥东、肥西召集的乡勇兵力超过万人。连曾国藩都十分钦佩这位安徽佬在这么短的时间里,就能变戏法似的招到这么多兵。从外表看,说这些人是乡里乡亲倒是挺合适的;可要说他们是军队,那就有点滑稽了:他们不会队列,甚至不会排队,高矮长短,参差不齐;衣着也五颜六色,破烂不整,谈不上统一。唯一的共同特征,就是大伙儿头上都扎着一条毛巾,但毛巾的颜色也不一样。当淮军初到上海时,曾被人嘲笑为“叫花子兵”,可李鸿章知道,这帮弟兄虽不中看,但打起仗来却是挺中用的。就这样,淮军在上海站住脚跟,也彻底拉开了淮军兴起的大幕。

  2  肥东将领可歌可泣

  淮军的兴起,在全国范围内引起了强烈的震动,农民入伍参军数量倍增,从而由小到大,由弱到强,在平息战乱,抵抗外来侵略的战斗中,肥东籍的将士以坚忍不拔的意志,团结一致迎难而上,接连打了许多漂亮之仗。

  在龙塘入伍的参将梁善明在平息内乱中,带着部队先后攻下十多个土匪占据的山头,消灭土匪3500多人,受到李鸿章的赏识,由参将提升到总兵之职,中法战争爆发后,随同巡抚刘铭传赴台抗法,先后炮击敌舰两艘,夺得大炮四尊,消灭敌军210人,被刘铭传封为正一品威将。

  长乐乡青年农民余恩枢勇猛善战,成为常胜将军,在淮军进攻八国联军的战斗中,多次袭击敌人的大本营,以600多人打退了2600多人的外国军队,不久升为亲兵营统领,直隶州知县,换花翎,随后余恩枢弟兄5人跟随李鸿章进军山东,在青岛建立数座炮台,多次击退外来侵略者,后被朝廷封为代理巡抚。

  从19世纪70年代以后直至19世纪末,淮军逐步成为国防军的主力。它的布防区域从东北的旅顺大连算起,经山海关到整个直隶、山东、江苏、浙江、台湾、福建、广东、广西,覆盖了整个中国的海疆。如果没有淮军这样一些让西方列强不容忽视的军事力量,中国或许会像当时的印度那样沦为殖民地。

  在李鸿章出国办洋务中,为保护李鸿章的人身安全,肥东籍的将领郑国修、沈长胜、李大望、费日启随同李鸿章出访,英日设下美人计和鸿门宴,一心谋害李鸿章的阴谋被揭穿,不但李鸿章人身没有受到伤害,而且各项洋务办得很成功。因此,许多足智多谋、勇猛过人的肥东籍将士受到李鸿章的提拔和重用,先后有32人当了提督,63人当了总兵,86人当了参将。许多功成名就的淮军将领返乡后,圈买土地,建造宅院。比如在长临河镇六家畈,以吴氏兄弟为首的淮军将领返乡后大兴土木,建起了一座座深宅大院,如今在吴氏祠堂上竖挂的三块匾额,正无声地向后世述说着先人们骄人的功绩。

  3  淮军留下宝贵财富

  安徽历史文化研究中心主任翁飞从事中国近代史和安徽地方史研究多年,特别专攻的是李鸿章、淮军和淮系集团。“淮军在它的整个发展过程中,是作为‘师夷之长技以制夷’的新生事物出现的,代表着中国先进军事的发展方向,在中国近代的内外战争中,总体上是功大于过,过不掩功。”这是翁飞对淮军作出的评价。

  “四十年间打了五次战争,真是不容易。前两次是内战,后三次是抵抗外敌入侵:中法战争、甲午战争、抵抗八国联军入侵,淮军将士从总体上说,打得非常英勇,有很多可歌可泣的业绩,涌现出许多英雄人物。”说到这里,翁飞指出里面有一个误区要纠正。“不能因为淮军总首领李鸿章对外一贯主和,就认为淮军将领都贪生怕死、消极避战。三次对外战役,从刘铭传到聂士成,牺牲了无数英烈,又涌现出多少英雄啊!”

  所以在翁飞看来,淮军不仅是晚清国防军的重要主力之一,淮军也是一支有文化的军队。“我们看待淮军的历史功过,既要立足安徽,又要跳出安徽。为了保卫国家而放弃小家、背井离乡的这份赤子之情令我们动容,而淮军在全国范围内留下的巨大影响,也是留给我们后人的宝贵财富。” 
 

 □策划:陈军  刘咏平 稿件采写:记者  王晓峰  文\图